Lorsqu’on les interroge sur leurs préoccupations concernant leur propre vieillissement, de nombreuses personnes placent la perte de mémoire en tête de liste. Surtout si un proche a été diagnostiqué avec la maladie d’Alzheimer ou un autre type de démence, nous pourrions être hyper-conscients de chaque petit trou de mémoire que nous connaissons.

Il est naturel de s’inquiéter de ces “moments de vieillesse”, mais les médecins nous rappellent que certains changements dans notre mémoire sont parfaitement normaux au fur et à mesure que nous vieillissons. Voici quelques exemples typiques :

  • Vous allez à l’épicerie, vous faites vos achats… et vous ne vous souvenez plus où vous avez garé votre voiture.
  • Vous cherchez partout vos lunettes de soleil, puis vous vous rendez compte qu’elles sont posées sur votre tête.
  • Vous rencontrez quelqu’un à une fête et vous ne vous souvenez plus de son nom 10 minutes plus tard.
  • Vous voulez dire “attachement”, mais d’une manière ou d’une autre, cela donne “rendez-vous”.
  • Vous avez été tellement stressé pendant les vacances que vous avez oublié quels étaient les cadeaux de qui !

Certains spécialistes du cerveau et service a la personne expliquent que nous sommes plus susceptibles d’oublier des choses en vieillissant car, comme le disque dur d’un ordinateur qui est presque plein, les cerveaux plus âgés ont plus de données à traiter, donc il faut plus de temps pour stocker et accéder aux souvenirs.

D’autres experts affirment que les cerveaux plus âgés sont plus difficiles à choisir entre les souvenirs à stocker et ceux à jeter. Les neuroscientifiques expliquent que “le but de la mémoire n’est pas de transmettre les informations les plus précises au fil du temps, mais de guider et d’optimiser la prise de décision intelligente en ne conservant que les informations précieuses”.

Bien sûr, notre cerveau ne fait pas toujours le bon choix. Nous nous inquiétons donc. Et le stress lié à notre mémoire peut aggraver les choses. Cela peut être un cycle ! Nous oublions où nous avons laissé les clés… puis nous nous en inquiétons tellement que nous risquons d’égarer notre veste aussi !

Cela dit, certains symptômes de mémoire et de pensée sont considérés comme plus graves et doivent être signalés au médecin. Il s’agit notamment des symptômes suivants

  • Sentiment de confusion plus souvent que d’habitude.
  • Se perdre dans un environnement familier.
  • Oublier souvent le mois ou l’année.
  • Répétition de certaines choses et oubli de conversations récentes.
  • Difficulté accrue à gérer ses finances.
  • Diminution de l’hygiène et de l’entretien ménager.
  • Le sentiment qu’il est plus difficile d’avoir une conversation.

Ces changements de mémoire pourraient être le signe d’un état appelé déficience cognitive légère. Les changements de comportement qui y sont liés sont parfois appelés troubles légers du comportement. Les deux doivent être surveillés. Ils pourraient évoluer vers la maladie d’Alzheimer, mais ce n’est souvent pas le cas. Le médecin peut recommander des changements de style de vie et des trucs de mémoire qui peuvent aider.

Il est également très important de savoir que de nombreux problèmes de mémoire sont causés par des affections qui peuvent être traitées, telles que

  • Les effets secondaires des médicaments ou des combinaisons de médicaments.
  • La dépression ou l’anxiété.
  • Les infections, comme celles des voies urinaires.
  • La malnutrition ou la déshydratation.
  • La surconsommation d’alcool.
  • Sommeil de mauvaise qualité.
  • Problèmes de thyroïde.
  • Perte de vision ou d’audition.

Certaines de ces conditions peuvent provoquer des symptômes qui imitent la démence. Comme il est triste de souffrir inutilement quand la cause peut être traitée, en résolvant souvent complètement les problèmes de mémoire.

Si le médecin détermine que les changements de mémoire sont très probablement le symptôme d’un problème plus grave, un diagnostic précoce et correct est important pour que le meilleur traitement puisse commencer. La première étape consiste à déterminer le type de démence dont souffre une personne âgée.

On croit à tort que toutes les démences sont des maladies d’Alzheimer, mais il existe d’autres types de démences, comme la démence à corps de Lewy, la démence frontotemporale et la démence causée par des lésions cérébrales ou des accidents vasculaires cérébraux. Les traitements ne sont pas les mêmes pour chacune d’entre elles – en effet, le traitement d’un type de démence peut en aggraver un autre.

Un diagnostic précoce aide également les personnes âgées et les familles à planifier l’avenir, en apprenant tout ce qu’elles peuvent sur l’état de leur proche. Il permet de prendre le temps de s’informer sur les soins à domicile et les autres ressources de soutien. Planifier à l’avance est bien plus efficace que prendre des décisions de dernière minute et peut garantir la meilleure qualité de vie possible, même si l’état de la personne âgée progresse.

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